KANT IN THE CLASSROOM     Materials to aid the study of Kant’s lectures

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Descriptions of the Notes (click below):

Kant’s Lectures

> The Student Notes

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Physics Notes

Three sets of notes from Kant’s physics lectures are recorded, and all three are extant and were published in the Academy edition.  Kant’s lectures appeared under various titles: ‘Naturwissenschaft’, ‘Physik’, ‘Theoretische Naturwissenschaft’, ‘physico-mathematicum’ (in 1761/62), and ‘Theoretische Physik’.  This last term was used since 1768.  Kant also used three different authors over the years: J. P. Eberhard, J. Erxleben, and W. Karsten.  See the Physics lectures.


The Physics Notes [top]

Manuscript Location A Date Published

(1) an-Friedländer 4.4

Berlin + 1776 Lehmann 1961; Ak. 29:75-91

(2) Herder 6

Berlin - 1763 Irmscher; Ak. 28:160-66, 29:69-71

(3) Mrongovius 4.1

Gdansk 1785 Ak. 29:97-169

Abbreviations: A: availability [ = the set of notes (either as manuscript or in printed form) appears to be complete, + = a large fragment of the original text is still available, - = only a small fragment of the original text is available], Ak. = Akademie-Ausgabe, an = anonymous.

Bibliography: Irmscher: Hans Dietrich Irmscher, ed., Immanuel Kant. Aus den Vorlesungen der Jahre 1762 bis 1764.Auf Grund der Nachschriften Johann Gottfried Herders (Köln: Kölner-Universitäts-Verlag, 1964). Lehmann 1961: Gerhard Lehmann, ed., Vorlusungen über Enzyklopädie und Logik, Bd. 1: Vorlesungen über Philosophische Enzyklopädie (Berlin: Akademie Verlag, 1961). [This is not a volume of the Akademie-Ausgabe.]

Textbooks used in Kant’s Physics Lectures [top]

Wenceslaus Johannes Gustav Karsten, Anleitung zur gemeinnützlichen Kenntniß der Natur, besonders für angehende Aerzte, Cameralisten und Oeconomen (Halle im Magdeburchischen in der Rengerschen Buchhandlung, 1783). [Karstens]

1. Vom eigentlichen Endzweck, dem Umfange und und den Erkenntnißgrüden der Naturwissenschaft (§§1-14)

2. Vorläufige Betrachtung der Stoffe, welche am allgemeinsten in der Natur verbreitet zu seyn scheinen (§§15-28)

3. Von einigen Wirkungen der Schwere auf feste und flüssige Massen, in wie weit sie sich durch Druck äussert (§§29-42)

4. Erzählung einiger Erfolge, die man sich als Wirkungen anziehender Kräfte vorstellet (§§29-52)

5. Von den Wirkungen des Drucks der Luft, mit Beschreibung der Luftpumpe und Erzählung der vornehmsten Versuche (§§53-65)

6. Die Wirkungen der Schwere, und andrer Kräfte, wenn sie Bewegungen beschleunigen oder verzögern (§§66-85)

7. Gründe der Lehre vom Schall und den Tönen (§§86-100)

8. Erfahrungssätze davon, wie sich das Licht auszubreiten, und wie es die Farben darzustellen scheint (§§101-13)

9. Von den electrischen Erscheinungen mit Beschreibung der nöthigsten zu den Versuchen dienlichen Geräthschaft (§§114-32)

10. Nähere Beschreibung der mehr oder weniger einfachen Grundstoffe in der Natur, soweit man sie bisher kennet (§§133-63)

11. Die allgemeinen Gründe der chymischen Zerlegung und neuen Zusammensetzung mit einigen Anwendungen (§§164-80)

12. Von der Wirkung des Wassers and Weingeistes bey Auflösung und Krystallisirung der Salze, und einigen damit verbundenen merkwürdigen Erfolgen (§§181-97)

13. Anwendung des Feuers und der Luft bey den chymischen Zerlegungen (§§198-210)

14. Zerlegung des gemeinen Wassers und Prüfung der Reinigkeit desselben (§§211-18)

15. Von der Grundmischung des Schwefels und einiger anderer ihm ähnlicher Stoffe (§§219-35)

16. Die merkwürdigsten Erfahrungen von den luftförmigen Stoffen, welche sich bey den chymischen Zerlegungen darstellen (§§236-61)

17. Von der Natur bewirkte Zerlegung und Erzeugung neuer Producte durch Gährung und Fäulniß (§§262-77)

18. Besondre Untersuchungen über die Pflanzenstoffe und thierischen Körper (§§278-313)

19. Von der Grundmischung der zusammengesetzten Erden und Steine (§§314-30)

20. Von den Metallen und ihren Erzen, wie die Natur hervorbringt (§§331-67)

21. Vom mitgetheilten Magnetismus des Stahls und Eisens (§§368-88)

22. Die besondern Gründe der Zerlegung metallischer Mneralien, und ihrer Anwendung zur Erzeugung neuer Natur- und Kunstproducte (§§389-405)

23. Von den Salzen und Erden, die das Mineralreich liefert, ihrer Zerlegung und neuen Zusammensetzung (§§406-28)

24. Die Wirkungen der merkwürdigsten Säuren und andrer Auflösungsmittel auf jedes Metall insbesondre, und die dadurch erzeugten Producte (§§429-49)

25. Von der Verglasung und Verhärtung der Erdarten durch Schmelzen und Brennen (§§450-63)

26. Muthmassungen über die Natur des Feuers und die Ursache der electrischen Erscheinungen (§§464-502)

27. Einige allgemeine Lehren vom Weltgebäude und von der Erdkugel insbesondre (§§503-33)

28. Von den Lufterscheinungen und einigen andern Begebenheiten, welche in der Natur im Grossen vorgehen (§§534-556)



THE MANUSCRIPTS

(1) anonymous-Friedländer 4.4 [top]

Other Name

Berliner Physik [Lehmann, 1980].

Physical Description and History

Bound quarto volume, 840 pp. Title on the spine: “Phylosophische Encycopädie aus den Vorlesungen von I. Kant”. The volume contains four texts: (1) philosophical encyclopedia notes (an-Friedländer 4.1), (2) a nine-page student essay originating from one of Kant’s metaphysics lectures, (3) anthropology notes (an-Friedländer 4.3), and (4) physics notes (an-Friedländer 4.4). Each manuscript is paginated separately.

There is no separate title-page for the notes, the 1st line of which reads: Physic oder Natur Wissenschaft.

David Joachim Friedländer [bio], owned lecture notes on anthropology (two sets), physical geography, moral philosophy, and philosophical encyclopedia, apart from the notes on physics.

Location

(1) Ms: Berlin, SBPK, Haus II [Ms. germ. quart. 400.4].

(2) Film: Marburg Kant-Archiv [Film 25].

Publications

(1) Lehmann [1961, 95-110].  Five illustrations from the margins of the manuscript are reproduced on p. 111.

(2) Lehmann [1980; Ak. 29: 75-91].  Corresponds with Ms 841-93.  (Ak. 29: 92 reproduces five illustrations from the margins of the manuscript)

Dating

Lehmann conjectures these notes stem from SS 1776 [Ak. 29:650].

Contents

The Erxleben text [1st edition, 1776] was used for this course [Ak. 29:656].

(2) Herder 6 [top]

Physical Description and History

Notes written by Johann Gottfried Herder [bio] are located in three places:

(1) the set of manuscripts listed as NL-Herder XXV.46a.  Here we find a single four-page octavo signature (10 x 15.5 cm).  Pp. 1 and 2 are filled with notes in pencil; p. 3 is blank; p. 4 has six lines written at the top (about 1/5 of the sheet).  Only the first two pages are printed at Ak. 29: 69-71.[1] A librarian added in pencil the numbers 1, 2, 3 at the bottom of the pages with text.  No margins, but written in an uncramped manner.  At the top of p. 1: “Phys. II”.  To the left of this: “Aut: ?????”  Various §§-numbers, referring to the textbook, are scattered through ms 1: 24, 28, 30, 32, and at the very bottom of ms 2: 32.  NB: A photograph of p. 1 of this manuscript is inserted after Ak. 29: 72.

(2) four octavo pages (10 x 15.5 cm), written in pencil, also from NL-Herder XXV.46a, mingled in with Herder’s notes from Kant’s physical geography lectures.  These were mentioned by Lehmann, who claims there are three sheets [Blätter], but there are really only three pages.  He was not sure if they were physics notes, and so did not include them in the Academy edition [1980; Ak. 29: 657].  They are indeed physics notes, although it is perhaps more likely that they stem from Teske’s lectures than from Kant’s.  These are described more fully in the description of Herder’s Physical Geography notes.

(3) Herder’s Blue Notebook [NL-Herder XX.188], pp. 110, 113-14, 116-17.   This material is printed at Ak. 28:160-66 and presented as metaphysics notes.  Irmscher [1964] viewed this text as possibly stemming from a physics class.

It should be said of all three of these texts that there is little certainty that they stem from Kant’s physics lectures.  Herder also attended Teske’s physics lectures, according to his widow’s memoirs, and Böttiger reports that Herder attended — “with great dilligence” — the physics lectures of F. J. Buck [1998, 125].  Any of these could be the source of these notes.


[1] This unpublished text reads: “(1) 900/m theilung auf der linie — 300 Ellen von Seilen des Seidenwurmes 3 1/2 Gran. — geschagen / Gold: die Dicke 1/30/m theilchen der linea.  Keil die Geruchstheilchen von denen eines / jeden Theilches zu einem Gran, wie ein Sandkorn zu 7. ?? auf Teneriffa.  Author der Versuch / Die Er  des hafen die der Hund nach Stunden riechts.  6.   D. Hill nahm allmähliche Vergrößerung — daß ein Waßertropfen 5erlei Thierarten, ungleich an größe, sich verfolgend — die kleinen Austern gleich freßen viel Spieße — Endlich trochnete er aus sie sterben — Ameisenlöwe, mehr Werkzeuge, list Kunst”.

Location

(1) Ms: Berlin, Staatsbibliothek Preußischer Kulturbesitz, Haus II [NL-Herder XXV.46a].  

(2) Ms: Berlin, Staatsbibliothek Preußischer Kulturbesitz, Haus II [NL-Herder XX.188].  This is Herder’s Blue Notebook.

(3) Photocopy: Marburg Kant-Archiv [NL-GL #10]; includes a copy of the two signatures from NL-Herder XXV.46a listed above.

Publications

(1) Irmscher [1964, 58-66].  From the original (NL-Herder XX.188). (= Ak. 28:160-66).

(2) Lehmann [1968; Ak. 28:160-66].  From the original (NL-Herder XX.188).

(3) Lehmann [1980; Ak. 29:69-71].  From the original (NL-Herder XXV.46a).  The marginal pagination is 74-75; this has nothing to do with the manuscript, of course, which is 4 pages long.  Rather, Lehmann continues a number-series that he began with Herder’s notes on metaphysics (mp. 73 is found at Ak. 28:923-24).

Dating

Johann Gottfried Herder [bio] matriculated August 10, 1762.  During Herder’s stay in Königsberg, Kant taught physics during SS 1763 and WS 1764/65 (although he could have heard only the first half of this semester, since he left the city on 22 November 1764).  See also Herder's notes on metaphysics, physical geography, moral philosophy, physics, logic, and mathematics.

Contents

Lehmann infers that the Eberhard text was used, given the date of the course announcement (1 April 1758: “Neuer Lehrbegriff” [Ak. 2:13-25]), and that the paragraph-numbers match the content in Eberhard [1980; Ak. 29:657].

(3) Mrongovius 4.1 [top]

Other Names

Danziger Physik [Lehmann 1980].

Physical Description and History

Quarto volume (17 x 10.5 cm), 51 sheets, from a 170 sheet volume including the following: notes from Kant’s physics (sheets 1-51, followed by blank sheets 52-54), Kant’s moral philosophy [Mrongovius 4.2] (sheets 55-84, with 85-86 blank), Kraus’s ancient history (sheets 87-97, with 98-102 blank), Hagen’s natural history of mammals (sheets 103-115, with 116 blank), Kant’s logic [Mrongovius 4.3] (sheets 117-121, with 122-24 blank), a course on “Astrognosie” (sheets 125b-132), and a fragment from a natural science course, possibly Hagen’s natural history of mammals (sheets 133-170). On p. 1: “Theoretische Physik / gelesen / Im Sommer halben Jahre: 1785 / Vom / HErrn Pr. Kant. / Chr. Coelest. Mrongovius SSTC”. [Description from Günther 1909, 214]

These notes were believed lost in 1961, and thus not included in Lehmann’s collections of Kant’s physics lectures published that year.  In 1961 there were only selections available, copied by Adickes (who had used the manuscript in 1924-28) and appearing in his endnotes to Ak. 14.  The manuscript was rediscovered among the papers of the Danziger Stadtsbibliothek (now Gdansk).  Kant used Karsten’s text this semester.  See Mrongovius’ biography, and the notes he left on moral philosophy (WS 1784/85), metaphysics (WS 1782/83), logic (SS 1784?), anthropology (WS 1784/85), and natural theology (WS 1783/84). [Lehmann 1980; Ak. 29: 650]

Location

(1) Ms: Gdansk/Poland, Biblioteka PAN [Ms. 2218].

Publications

(1) Lehmann [1980; Ak. 29:97-169].  Corresponds with Ms 1-99.

Dating

SS 1785.

Copyright ©2006 Steve Naragon (Manchester University)
Last modified: 1/2/2007
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