[Index of Biographies]

Friedrich Samuel Bock (1716-1785)

[This is a draft of an article in The Dictionary of Eighteenth Century German Philosophers, 3 vols., edited by Manfred Kuehn and Heiner Klemme (London/New York: Continuum, 2010).]

Friedrich Samuel Bock was born (20 May 1716) and died (30 September 1785) in Königsberg.  He was a son of the city surgeon, and is not to be confused with either his older brother, Professor Johann Georg Bock (1698-1762) [bio], nor with his nephew Karl Gottlieb Bock (1746-1829) [bio], a later student of Kant’s and friend to J. G. Herder and J. F. Reichardt.  Bock was a prolific and many-sided scholar, with primary interests in theology, the natural sciences, and history, and was a colleague of Immanuel Kant’s at the university in Königsberg.

Bock attended the Altstadt School, then the Collegium Fridericianum (the Pietist grammar and Latin school), and matriculated at the university in Königsberg on 27 September 1732.  He studied until 1737, when poor health forced him to retire to the country-side to live with a pastor (Johann Manitius) for five years.  Here he tutored the pastor’s sons and helped with the local school, and out of this experience came his 1739 essay on rural teaching.  Bock’s older brother, Johann Georg, was already a professor at the university when Friedrich was a student, and in 1743, after a year at Halle where he received his magister degree, the younger Bock returned to Königsberg to lecture in philosophy, habilitating with a dissertation on natural theology (20 November 1743).  During some of these years as lecturer he also served as field chaplain for the dragonier regiment in Königsberg (1748-53).  In 1753 he was appointed full professor of Greek and made a consistory advisor, and replaced the theologian Johannes Behm [bio] (who had died in February) as university librarian (serving until 1778) and as full professor of theology, after receiving his doctorate in theology (December 18).  His doctoral dissertation and inaugural address for the theology position were collected together and published as a history of Socianism (1754).  Bock eventually resigned his professorship in theology (1770), since it hadn’t paid a salary for many years, although he continued offering private courses in theology (and as professor of Greek he as required to lecture on the whole of the New Testament each year).  During five of his twenty-seven years as university librarian, Bock enjoyed the help of Immanuel Kant working as his assistant.  Also referred to as the Schloßbibliothek, this library consisted of two unheated rooms in the castle, between the church and the tower.

Like many theologians at Königsberg, Bock had considerable interest and expertise in the natural sciences, and oversaw the large Saturgus natural history collection (Bernoulli mentions visiting this collection with Bock and Kant).  Bock wrote widely and voluminously on everything from the herring trade to natural theology, including the first biography of Herzog Albert, founder of the university at Königsberg.  He also published a number of moral weeklies, beginning while he was still a university student with Der Einsiedler (Königsberg: J. H. Hartung, 1740-41) — the first of its kind in Königsberg — and continued with Der Pilgrim (Königsberg: M. E. Dorn, 1742-44), Deutsche Aesop (Königsberg: J. H. Hartung, 1742-43), and Der Preußische Sammler (Königsberg: Zeise and Hartung, 1773-74).  His portrait was one of six famous locals, including Kant, that hung in Kanter’s bookshop.

BIBLIOGRAPHY

Specimen theologiae naturalis primum Deum gratiosissimum evincens... (Königsberg: Reusner, 1743).

Grundriss von dem merkwuerdigen Leben des durchlauchtigen Fuersten und Herrn, Herrn Albrecht des Aeltern, Marggrafen zu Brandenburg, in Preussen, zu Stettin ... (Konigsberg: J. H. Hartung, 1745).  2nd ed: 1750.

Einleitung in die Kenntniß der Reiche und Staaten der Welt, nach der älteren, mittleren und neuren Zeit (Königsberg, 1745).  Expanded 2nd edition: 1750; 3rd edition: 1782.

Einleitung in den Staat von Preussen: die er in besondern academischen Lehrstunden zum Grunde ausführlicher Erzählungen leget (Berlin: Haude & Spener, 1749).

Dissertatio inauguralis sacra veterum Graecorum militaria exponens (Königsberg, 1753).

De sacris Graecorum militaribus (1753).

Historia Socinianismi prussici, maximam partem ex documentis MSStis. (Königsberg: Hartung, 1754).

Allgemeine Betrachtung über die weise Haushaltung Gottes in der Natur (Konigsberg: Zeisen and J. H. Hartung, 1766).

Betrachtung über das Nutzbare und Anmuthige in der Naturgeschichte (Konigsberg, 1767).

Ausführlicher Grundriß einer Vertheidigung der christlichen Religion wider die Feinde und Spötter derselben (Königsberg, 1768).

Historia antitrinitariorum, 2 vol. (Königsberg/Leipzig: Hartung, 1774-76).

Lehrbuch der Erziehungskunst zum Gebrauch für christliche Eltern und künftige Jugendlehrer (Königsberg and Leipzig: J. H. Hartung, 1780).

Versuch einer wirthschaftlichen Naturgeschichte von dem Königreich Ost- und Westpreussen, 5 vol. (Dessau/Halle, 1782-1785).

Other Relevant Works

Wohlunterwiesener Dorf- und Landschulmeister (Königsberg 1739), 2nd. enlarged ed. (Zullichau: Johann Jacob Dendeler, 1744).

Kurzgefasste Missionsgeschichte oder merkwürdige Nachrichten von den in neuern Zeiten angewandten Bemühungen die Heyden zum christlichen Glauben zu bekehren (Königsberg: Hartung, 1743).

(anon.), Der deutsche Aesop, bestehend in drey hundert vier und zwanzig lehrreichen Fabeln welche in gebundener Schreibart entworfen und als moralische Wochenblatter stückweis ausgeliefert worden (Königsberg: J. H. Hartung, 1743).

De deo gratiosissimo (1743).

Nachricht von einem preußischen Naturaliencabinet, so sich in dem Saturguschen Garten zu Königsberg in Preußen befindet (Königsberg, 1764).

Versuch einer kurzen Naturgeschichte des preussischen Bernsteins und einer neuen wahrscheinlichen Erklärung seines Ursprunges (Konigsberg: J. D. Zeisen and J. H. Hartung, 1767).

Versuch einer vollstandigen Natur- und Handlungsgeschichte der Heringe, zum Nutzen und Vergnugen (Konigsberg, 1769).

(with Wilhelm Heinrich Beckher), Preussische Kirchenregistratur: oder kurzer Auszug königlich-preussischer Edicten und Verordnungen, welche in Kirchen- und Schulsachen in dem Königreich Preussen publiciert worden, 2nd ed. (Königsberg: Hartung, 1769).

Von der vorzüglichen Geschicklichkeit des herrn George Motherby Med. Doct. bey Einpfropfung der Pocken (Königsberg, 1770).

Wirtschafftliches Lehrbuch für die preußische Landjugend (Berlin, 1778).

Further Reading

ADB, vol. 2, p. 766 (Wilhelm Heinrich Erbkam).

APB, vol. 1, p. 64 (Erminia von Olfers).

Arnoldt, Daniel Heinrich, Zusätze zu seiner Historie der Königsbergischen Universität (Königsberg, 1756), pp. 37-38.

Arnoldt, Daniel Heinrich, Fortgesetzte Zusätze zu seiner Historie der Königsbergischen Universität (Königsberg, 1769), p. 33.

Bernoulli, Johann, Reisen durch Brandenburg, Pommern, Preußen, Curland, Rußland und Pohlen, in den Jahren 1777 und 1778. Volume 3: Reise von Danzig nach Königsberg, und von da nach Petersburg, im Jahre 1778 (Leipzig: Caspar Fritsch, 1779), pp. 47-68.

DLL, vol. 1, col. 1626.

Gause, Fritz, Die Geschichte der Stadt Königsberg in Preussen, 2nd edn, 3 vols. (Köln, 1996) vol. 2, pp. 139, 141, 185, 235, 238, 242, 286.

Goldbeck, Johann Friedrich, Nachrichten von der Königlichen Universität zu Königsberg in Preußen, und den daselbst befindlichen Lehr- Schul- und Erzeihungsanstalten (Dessau, 1782), pp. 68, 82.

Goldbeck, Johann Friedrich, Litterarische Nachrichten von Preußen, 2 vols. (Berlin, Leipzig, Dessau: 1781-83), vol. 1, pp. 7-12; vol. 2, pp. 4-5.

Kohnen, Joseph, Lyrik in Königsberg, 1749-1799 (Peter Lang, 2000), p. 55.

Meusel (1802), vol. 1, p. 432-36.

Metzger, Johann Daniel, Über die Universität zu Königsberg.  Ein Nachtrag zu Arnoldt und Goldbeck (Königsberg, 1804), p. 42.

NDB, vol. 2, p. 342 (Fritz Gause).

Pisanski, Georg Christoph, Entwurf einer preussischen Literargeschichte in vier Bucher, ed. by Rudolf Philippi (Königsberg, 1886), pp. 490-92, 544-45, 547, 552, 555, 557-60, 565, 567, 585, 588, 592, 626, 635, 637, 666, 674.

Rehberg, Botho, Geschichte der königsberger Zeitungen und Zeitschriften (Königsberg: Ost-Europa Verlag, 1942), pp. 65-69, 111.

Selle, Götz von, Geschichte der Albertus-Universität zu Königsberg in Preußen, 2nd ed. (Würzburg: Holzner Verlag, 1956), pp. 157, 188.

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Last modified: 11 Jul 2010
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